Глава 1.

— Он жив? – спросила у Макса молодая, стройная девушка.
— Сейчас поглядим.
Седой, подтянутый мужчина, облаченный в серый плащ, наклонился, чтобы разглядеть тело незнакомца. Первым делом он проверил его пульс, приложив свои пальцы к его шее.

— Он жив. Давай-ка отнесем его в город.
— Может, сперва, постараемся узнать кто он и откуда?
— И как же ты собираешься это сделать? Анна, ты посмотри на него. На нем место живого нет. Его надо отнести к нам. Пусть он немного придет в себя. Потом уже будем у него выяснять, кто он и как сюда попал.

Макс поднял тело мужчины и вместе с Анной направился в город.

Глава 2.

Сергей очнулся на кровати. Голова его дико болела. В глазах стояла пелена. Он попытался оглядеться по сторонам. Все что он смог разглядеть в тот момент – это белые стены и яркую лампу на потолке. После этого он снова потерял сознание.

В это время на собрании бурно обсуждалось недавнее происшествие.

— Сколько на этот раз? – спросил крупный лысый мужчина.
— Десять. – произнес Макс с ноткой грусти в голосе.
— Боже ты мой. Десять человек. И за сколько?
— Два дня.
-Так быстро. С каждым разом это происходит все быстрее. Что говорят наши медики?
— Они до сих пор не смогли узнать причину гибели.
Александр замолчал. Он откинулся на спинку кресла. Его лысина покрылась капельками пота. Он закрыл глаза.
— Саш. Я знаю как тебе тяжело, но не стоит сейчас опускать руки. – попытался хоть как-то обнадежить шерифа, Макс.

— Я не знаю, что еще можно сделать. Люди гибнут словно мухи. Будь проклята эта планета. Ты же помнишь, как мы прилетали сюда. Как мы строили первые дома и здания. Помнишь? Помнишь, мы встретили ту странную женщину во время первой охоты. Почему мы ее тогда не послушали? Мы все были глупцами. Наивными болванами, которым казалось, что мы вот так вот, с шашкой наголо сможем приручить планету. Как мы не старались она наказывает нас за все, что мы сделали.

Разведчик увидел панику в глазах шерифа. Он его никогда не видел таким. Сколько он знал Александра, он всегда был стойким оловянным солдатиком. Даже во времена северной войны он ни разу не запаниковал. Но сейчас он выглядел раздавленным и разбитым. Это все из-за его дочери, думалось Максу. У нее тоже совсем недавно обнаружились признаки недуга. Он очень надеялся, что это не черная лихорадка, которая сводит людей с ума на столько, что они идут на все, чтобы остановить свои мучения.

— Да, я слышал ты нашел какого-то мужчину на окраине. Кто он и что тут делает? И как он вообще там оказался.
— Да, сегодня нашли его вместе с Анной во время патрулирования. Кто он и откуда взялся, я понятия не имею. Доставили его в лазарет. Очнется, спросим у него. Но, судя по его форме, он явно не из здешних мест.
— Чтож, пусть медики о нем позаботятся, как очнется, узнаем о цели его визит поподробнее.
-Понял тебя, Саш. А пока мне пора идти. Дел скопилось не в проворот.
-Удачи тебе. – сказал на прощание шериф.

Глава 3.

С того момента как нашли незнакомца и поместили его в лазарет, весь город гудел словно улей. Не так часто, как хотелось бы, к ним приезжают гости. Последний раз корабль приземлился на их планету двадцать лет назад. С тех пор больше никто не прилетал. Все хотели узнать кто он и откуда. Людей перед лазаретом, с каждым часом становилось все больше.

Глава 4.

Утро выдалось на удивление ясным и теплым.

Всего пару дней в году можно было насладиться такими солнечными деньками. Остальные же 419 дней были серыми и холодными. Причиной тому была крайне агрессивная среда. Сквозь плотное, серое небо солнечным лучам было невозможно пробиться. Когда планета была открыта, здесь был настоящий ад. Постоянные бури, сумасшедшие перепады температур делали ее непригодной для жизни. Благодаря, стараниям ученых атмосферу удалось стабилизировать. Тогда и начался набор добровольцев для работы в рудниках. Работа была, да и сейчас остается, крайне тяжелой. Но платили за нее хорошо, поэтому все молчали и работали по 12 часов в сутки. Добывали мы скорнит, очень дорогой и крайне нужный минерал для строительства боевых кораблей. В детали нас не посвящали, да и не за это нам платят, вернее платили. С недавних пор, когда начались случаи необъяснимого психоза у людей, планету словно изолировали. Сколько мы не пытались связаться с кем-нибудь, все безрезультатно. Все транспортные корабли, стоящие на военных базах в экстренном порядке эвакуировались, вместе со всеми военными. Брошенные, испуганные и беспомощные мы остались совершено одни.

Именно тогда Александр, бывший военный, взял все в свои руки. Этому никто не препятствовал. Все знали, что кому-то надо это сделать, кому-то нужно всех организовать и дать цель в жизни. Иначе для всех оставался лишь один путь – смерть.

Прошло двадцать лет с тех пор. Мы чудом и благодаря железной воли шерифа, смогли выжить. Мы охотились на обитающих здесь животных. Пробовали заниматься земледелием, но ничего не вышло. Другими словами, выживали, как могли. Но нехватка еды и питья – всего лишь малая часть наших проблем.

Глава 5.

Анна встала с постели. На часах стрелка показывала 9 утра. Проспала! Опять проспала! Макс с меня шкуру сдерет. Молодая, стройная девушка грациозно забегала по комнате в поисках разбросанной одежды. Да когда, наконец-то я начну прибираться?! Что ж я за свинья то такая…Чертыхался новоиспеченный помощник Макса, одеваясь в то, что попадется под руку.

Время на завтрак не оставалось. Приведя себя в порядок, девушка выбежала на улицу и направилась в девятнадцатый цех, где уже ожидал ее Макс. Ну как же так? Второй день всего на должности и уже опаздываю. Хоть бы не сильно рассердился, думала про себя Анна.

Приближаясь к железным воротам цеха, Анна остановилась, чтобы перевести дух и собраться с мыслями. Ну, лучше поздно, чем никогда, решила девушка и вошла внутрь здания. Там было мрачно, даже во время такого солнечного дня, внутрь штаба свет практически не попадал. Макса она увидела рядом с доской, на которой была навешана карта. Он сразу ее почуял. К нему было невозможно подкрасться незаметно.

— Явилась наконец-то! – сердито сказал Макс.
— Прости меня. Я всю ночь не могла уснуть, только под утро, наконец-то задремала. И проспала –оправдывалась девушка каким-то детским голоском.
— Не ты одна сегодня не могла сомкнуть глаз. Думаю весь город сходит с ума после появления того бедолаги.
— Как он там?
— Пока никак. Сильно его потрепало. Врачи говорят, что он в коме. Так что, сколько он еще пробудит овощем, никто не знает.
— Жаль. Расстроилась Анна.
— Нет времени тут сопли разводить . –фыркнул, как-то про себя Макс. — У нас с тобой сегодня вагон дел. Давай, бери свой рюкзак и пошли. По дороге расскажу, куда мы сегодня пойдем.

Девушка ловко набросила здоровенный рюкзак на свою хрупкую спину. Несмотря на свой юный возраст и хрупкое тело, она была чрезвычайно крепка и вынослива. Она родилась здесь, на этой планете. Наверно поэтому она выросла столь сильной женщиной, что не всякий крепкий мужчина сможет с ней посоревноваться в силе и ловкости.

Взяв все необходимое, они направились в сторону городских ворот.

— Куда сегодня направляемся? – не дождавшись пока Макс начнет, спросила Анна.
— Нам надо получше осмотреть сектор, в котором нашли того паренька.
— Понятно. – удовлетворительно кивнула стройная брюнетка.

Они молча вышли за пределы города и направились к равнине.

Глава 6.

Страх все сильнее отравлял сердце шерифа. Он себя никогда таким не видел. Ему было противно смотреть на себя в зеркало. Его самый любимый человек, единственный кто у него остался, бьется в страшных муках в стенах медицинского блока. Наблюдая за безысходной смертью тех, кого поглощала болезнь, у Александра практически не осталось надежды на чудесное исцеление его дочери.

Собравшись с силами, он поднялся с кресла, в котором просидел всю ночь. Шатаясь от усталости, он вышел из своего кабинета. Тишина. Кругом никого не было. Он направился в мед блок. Опираясь на трость, словно в тумане, брел он по пустынным коридорам. Несколько бессонных ночей окончательно вымотали его. Куда все запропастились? Ни на минуту нельзя оставить.

— Гриша, ты тут? — открыв дверь медблока, позвал доктора Александр.
— Да шериф, тут я. Где же мне еще то быть? – с улыбкой на лице показался невысокий, седоватый мужчина, одетый как подобается всем врачам в белый халат, из своего кабинета. – что ты не важно выглядишь, Саш. Не спал, поди, уже неделю? Я же тебе снотворное давал. Не помогло?
— Да какой тут может быть сон, когда дело так обернулось.
— Все мы сочувствуем тебе и делаем все что можем, поверь мне. От того что ты так изматываешь себя, Юле лучше не станет. Шел бы ты спать, а то ведь насильно вколю тебе куда побольнее лошадиную дозу снотворного.
— Вот ты погляди на него, шерифу вздумал указывать. – с нотками раздражения открестился от доктора Александр.
— Ты не заводись. Кто тут доктор? Я тебе настоятельно советую идти и отдохнуть. Свалишься еще где-нибудь тут. И тащи тебя потом. Ты ж не маленький. Пожалел бы мою спину.
-Ладно, уговорил, черт языкастный, наверно так и правда будет лучше. Пока я здесь скажи есть какие продвижения?
-Прости, шериф, но мы ничего не можем сделать. Была бы хоть какая-нибудь человеческая аппаратура здесь. С нашими приборами только простуду лечить. Наши инженеры пытаются создать рабочий сканер, но пока все идет очень медленно. – с погрустневшим видом, словно оправдываясь произнес доктор.
-Ясно…Ты мне скажи, когда сдвиги какие-нибудь будут.
Александр развернулся и собрался выходить, как тут вспомнил об их госте.
— Да, как там наш пришелец? Пришел в себя?
— Пока нет. Не знаю, сколько он еще пролежит без сознания, сейчас рано говорить. Видимых травм, опасных для его жизни нет. Так что он может очнуться в любую минуту. Да вот еще забавный факт, думается мне что он тоже врач, точнее военный врач.
— С чего ты взял?
— У него на лопатке татуировка. Такие делали при выпуске из мидико-военной академии.
— Значит ты себе нашел друга. – улыбнулся шериф и вышел в коридор.

Глава 7.

Пустынная долина, покрытая серой травой, растянулась до края горизонта. Ни одного живого звука, только хруст травы под ногами. Словно вечная осень воцарилась на планете. Где-то там, за краем Макс и Анна осматривали обломки спасательной капсулы.

-Хорошо же его тут разбросало, — пиная обломок, сказала Анна.
-Нашла что-нибудь?
-Ничего особенного.
-Смотри внимательнее. Нам надо понять откуда он прилетел. Одно я могу сказать точно, что это не корабль для дальних перелетов.
— Да это итак понятно. Вот где его корабль…- девушка неожиданно замолчала.
-Анна, что там? – заметил Макс, как она внимательно вертит в руках какой-то обломок.

Подойдя поближе, он увидел то, что заставило Анну замолчать. Она держала небольшой кусок обшивки, на которой была видно обгоревшая надпись. «Инферно 1».

— Не может быть! Но как же это. – девушка изумленно смотрела на своего наставника. Они ведь улетели лет десять назад.
— Должно быть не далеко.
— Может они вернулись за нами?
— Пока наш гость лежит, словно овощ, мы это не узнаем. Собираемся. Пора возвращаться.
Глава 8.
Тем временем в приемной доктора Григория царил настоящий хаос. Минут двадцать назад, новоприбывший гость очнулся. Люди быстро прознали про это и сломя голову прибежали в медблок. Охрана как могла, сдерживала толпу, но людей становилось все больше.
— Кто он? Что он тут делает? – раздавалось в толпе.
-Он привез нам всем лекарства? – попыталась спросить у одного из охранников женщина.
— Да пустите меня к нему!!! — пытаясь прорваться сквозь ограждение, кричал мужчина.

Доктор, наблюдая за всем этим боялся, что толпа сможет пробить ограждение и ворваться в палату. От его сердца отлегло, когда он увидел шерифа, расталкивающего людей пытаясь пройти к дверям блока.

-Разойдись! Дайте дорогу!

Александру удалось пройти сквозь разгоряченную толпу.

— Тихо!!! ТИШИНА!!! Замолчите вы!
Толпа наконец-то начала успокаиваться, услышав крик шерифа.
— Ну, наконец-то замолчали. Вы зачем все сюда пришли? У вас дел своих нет? – властным голосом произнес шериф.
— Но тот человек очнулся. Нам надо знать, зачем он здесь? Он прилетел спасти нас? — гудела толпа.
— Пока ничего конкретного я вас сказать не смогу. Но я вам обещаю, как только мы все узнаем, я всех вас соберу и расскажу все в деталях., — произнес Александр и вошел в здание медблока.

Пройдя несколько секций, он оказался перед дверью комнаты, в которой находился их проснувшийся гость.

Внутри возле таинственного пациента уже сидел на стуле доктор Григорий.

— Как он? – спросил, переступив порог шериф.
— Очнулся, но пока в себя так и не пришел. Несет какой-то бред. Я толком ничего разобрать не смог.
— Ясно. Дай ка я попробую с ним поговорить.

Шериф сел на кровать. Молодой мужчина, лет тридцати на вид, темноволосый, немного худощавый вертелся на кровати с бока на бок. Лицо его было покрыто потом. Он постоянно что-то бормотал. Было трудно понять, что он говорит. Наклонившись поближе, шериф попробовал разобрать, что он говорит.

-Нет, нет, они..снова…уходить…бежать…Мама…нет…все мертвы…
— Бредятина какая-то. – убрав голову от его уха сказал Александр. – эй, сынок, успокойся. – похлопывая его по щекам, попробовал привести его в чувство шериф.
-Саш, это бесполезно. Он никак не реагирует. Его сознание, судя по всему, еще где-то там, откуда он прилетел.
Дверь палаты открылась, и в помещение вошли Макс с Анной.
— Максим, рад тебя видеть. Какие новости? – обнял его шериф.
— Слышал у вас тут наш гость пришел в себя. Как он?
— Несет, не переставая какой-то бред. Ничего не разобрать. Ладно, пойдем-ка лучше в мой кабинет. Обсудим дела.
— Хорошо. Нам есть что тебе показать. – произнес Макс и вышел вслед за шерифом.
В кабинете Александра была весьма скудная обстановка. Военное прошлое шерифа, приучило его к аскетичному образу жизни. Ничего лишнего, только то что необходимо для ведения дел.
Сев за стол, шериф достал термос и три стакана.
-Вот, свежий кофе. На той неделе приготовил. – разливая по стаканам сказал шериф.
— Спасибо, — поблагодарила Анна.
— Ну, рассказывайте, что вы там нашли.
Макс открыл свой рюкзак и протянул находку шерифу. Было видно как шериф впал в ступор.
— Ничего не понимаю. Откуда это?
— С разбившейся капсулы, на которой прилетел наш незнакомец. – вступила в беседу Анна.
— Но как же так. Они ведь улетели много лет назад. Может это другой корабль? Максим что думаешь?
-Думаю я, что пока мы не сможем привести в чувство того бедолагу мы ничего не поймем.
— Да уж. Дела… — будто про себя произнес шериф.
— Саш, как там Юля?

Александр замолчал. Макс уже пожалел, что затронул эту тему.

— Да все также, Максим, все также. Мне больно ее видеть такой. У нее, по-прежнему, помутнено сознание. Она то узнает меня, то отпрыгивает, словно обожженная в другой конец комнаты. Ей становится хуже. Не знаю, сколько еще ей осталось. Быстрее бы уже она отмучалась. Это лучше чем видеть, как она сходит с ума.
-Шериф! ОН пришел в себя- раздалось по громкой связи.
Совещание тут же было прервано. Троица быстрым шагом направилась в палату. Войдя туда, они увидели, что незнакомец уже не елозит по кровати и тихо лежит и разговаривает с доктором.
-Саш, познакомься, это Сергей.
Шериф подошел к кровати. Бледный Сергей смотрел своими черными глазами куда-то на стену.
— Рад, что Вы пришли в себя. Итак, Сергей, если вы готовы отвечать на вопросы, то начнем. Всем нам очень хочется узнать, кто Вы и как оказались тут.

Сергей посмотрел на шерифа. Сделал глубокий вдох и тихим прерывистым голосом начал рассказывать. Сперва он предупредил, что все, что они тут услышат никому из простых жителей нельзя рассказывать, дабы не сеять панику.

-Начну с того, что на «Инферно 1», стоящей на орбите вашей планеты я совсем недавно. Я ученый. Мне выпала огромная честь работать с великими умами на этой исследовательской станции. Я много не знаю, но, то, что я смог узнать, для меня было более чем достаточно. – Сергей замолчал. Минуту спустя он продолжил такой долгожданный для здесь присутствующих монолог.

-Ваша планета, как все вы знаете – месторождение скорнита. Все знают его ценность, но про, так сказать, «побочные эффекты» никто никогда вслух не говорит. То что здесь у вас происходит, то от чего умирают люди, это «эффект скорнита». Так это явление назвали ученные. – Сергей закашлял. Датчики на оборудование завизжали.

— Так, хватит пока. – остановил шерифа Григорий. – он еще слаб. Ему нужен отдых.
— Ладно, пошли и мы отдохнем. – сказал шериф, обращаясь к своим разведчикам.
Все втроем они вышли из здания медблока. На улице уже стояла ночь. Жители города уже давно отдыхают от тяжелой дневной работы в своих домах. Та же мысль посетила и их. Слишком долгий и насыщенный на события был день.
-Думаешь он говорит правду? Ведь, если это так, то ему как минимум дадут пожизненное. Государственные секреты вот так вот просто никто не открывает. – Словно спрашивая у самой себя, сказал в слух девушка.
— кто его разберет. За годы, проведенные на войне, я усвоил одну истину. Правительственные и прочие значимые тайны открывают вот так просто лишь в одном случае. – шериф замолчал.
— В каком? – недовольная недосказанностью шерифа спросила Анна.
— Когда ты уверен, что скоро всем придет конец. И никто не узнает, что ты открыл тайну. –ответил за Александра Максим.
-В смысле? Что значит придет конец? Мы все умрем, чтоли? – возмущенно набросилась с вопросами она на своего наставника.
— Не бери в голову, Анна, пока еще ничего толком не ясно. Меня больше настораживает этот «эффект скорнита».

Что он, хочет сказать, что виной всему этот камень? Да бред же какой-то.
На этом они закончили. Сил уже что-то обсуждать у низ не оставалось. Пожелав друг другу спокойной ночи, они разошлись.

Глава 9.

Утром Макс первым делом отправился в медблок. Ночью он толком не мог спать. Слишком многое он хотел узнать.
Войдя в палату, он встретил там шерифа. По нему было видно, что он сконфужен и возмущен. Он быстрым шагом, прихрамывая, ходил по палате.

-так ты хочешь сказать, что мы здесь и в то же время нас здесь нет? Как такое может быть? – возмущенно, переходя на крик, спрашивал он у Сергея.
— Я же вам все рассказал.
-Нет. Ты ничего мне не рассказал. Ты как плут уходишь от ответа.
-Что здесь происходит – вмешался в их спор Макс.
-Да вот, послушай этого ученного. – фыркнул шериф.
Макс сел на стул возле пастели Сергея.
— Можете мне объяснить, что тут происходит?
— Я просто попытался объяснить все вашему шерифу, но видно он отказывается понимать.
— Расскажите мне. Может я смогу понять.
-Попробую. – с усмешкой ответил Сергей. – тогда не перебивайте меня и все вопросы только в конце.

Вы находитесь на планете-фантоме. Это неизученная космическая аномалия. «Объект 312» по сведениям нашего исследовательского института существует уже несколько тысяч лет. Планета словно живой организм. Она то появляется, то исчезает на многие года. С момента ее открытия мы пытались ее изучить. Посылали сюда людей, оборудование. Копали ее вдоль и поперек. Хотели понять ее.

Когда вас сюда привезли, вам сказали, что здесь есть ценный минерал. Это так. Но он тут не главная причина вашего появления здесь. Вы все подопытные кролики. Здесь побывало уже не одна тысяча людей. Первые месяцы все, как правило идет хорошо, но тут происходит что-то, до сих пор, не понятное для нас. Люди начинают заболевать. Первое время мы пробовали на месте изучить причину. Но все провалилось. Вся ученная группа подверглась заражению. Так и не закончив свое исследование нам пришлось изолироваться на орбитальной станции и просто наблюдать за происходящим. Те данные, что удалось собрать, позволяют нам предполагать, что это планета так пытается общаться с людьми. Она посылает постоянный сигнал, который действует на психику человека. Подверженный такому излучению, человек видит все что происходило на планете за все время ее существования одномоментно. Другими словами прошлое, настоящее и будущее планеты пересекаются в одной точке. И именно это видят зараженные. Психика людей не выдерживает. Они перестают различать время и их собственная личность растворяется внутри временного коллапса планеты.

Пытаясь что-то показать, «Объект 312» одним за одним воздействует на людей пока не останется никого. Или найдется хоть один, кто сможет понять смысл ее послания.

Узнав об этом, я пытался пробиться сквозь лбы правительства и уговорить их забрать всех людей отсюда. Но меня никто не стал слушать. И чтобы я больше не смог никому рассказать они бросили меня сюда.

Макс ошарашено слушал ученного, пытаясь осознать смысл сказанного им.

-Постой. У меня пока только один вопрос к тебе. – перебил его Макс. – сколько нам еще осталось?
-Нисколько. – кратко ответил Сергей.
— Планеты уже больше нет. Все мы сейчас в ее прошлом. Она играет с нами. Нас больше нет.